หมู่บ้านช้างพัทยา

หมู่บ้านช้างพัทยา สถานที่ท่องเที่ยวจัดกิจกรรมและการแสดงเกี่ยวกับช้าง อันเป็นสัญลักษณ์ประจำชาติไทย เป็นหนึ่งในแหล่งท่องเที่ยวที่ตื่นตาตื่นใจ ประทับใจทั้งนักท่องเที่ยวชาวไทยและชาวต่างชาติ

ย้อนกลับไปเมื่อ 40 ปีที่แล้ว ช้างเป็นแรงงานสำคัญในการทำกิจการป่าไม้ บางครั้งช้างแรงงานเหล่านี้อาจเจ็บป่วยหรือได้รับบาดเจ็บจากการทำงานจนไม่สามารถกลับไปปฏิบัติหน้าที่ต่อได้ ในขณะเดียวกัน พื้นที่ป่าไม้อันเป็นที่อยู่อาศัยของช้างก็ลดปริมาณลงอย่างรวดเร็ว ซึ่งเป็นการยากที่ช้างบาดเจ็บจะกลับไปดำรงชีวิตในป่าดังเดิม หมู่บ้านช้างพัทยา จึงค่อยๆ เติบโตขึ้นเพื่อเป็นแหล่งพักพิงที่ปลอดภัยและเงียบสงบสำหรับช้าง ปัจจุบัน หมู่บ้านช้างพัทยา ยังคงดูแลช้าง และจัดกิจกรรมต่างๆ เกี่ยวกับช้างเพื่อเป็นแหล่งเรียนรู้ชีวิตของช้างและวิถีชีวิตการอยู่ร่วมกันระหว่างคนกับช้าง เช่น การแสดงช้าง ซึ่งแสดงให้เห็นชีวิตประจำวันของคนและช้าง เริ่มด้วยการอาบน้ำให้ช้าง การให้อาหารช้าง ช้างสอนคน คนฝึกช้างทำงาน การจับช้างป่าให้มีความเสี่ยงน้อยที่สุด รวมถึงการแสดงความสามารถอันแสนน่ารักของช้าง อย่างการเตะฟุตบอล เป็นต้น โดยบรรยายเป็นภาษาอังกฤษตลอดกิจกรรมเพื่อตอบรับกับนักท่องเที่ยวต่างชาติ อันเป็นนักท่องเที่ยวกลุ่มหลัก และเปิดโอกาสให้นักท่องเที่ยวสามารถถ่ายรูปคู่กับช้างเป็นที่ระลึก

นักท่องเที่ยวสามารถเพลิดเพลินกับกิจกรรมนั่งช้างชมหมู่บ้าน พร้อมชมการสาธิตการผลิตผ้าไหมที่เรือนไหม หรือหากใครต้องการสัมผัสวิถีช้างและอิ่มเอมกับวิถีไทยอย่างเต็มรูปแบบ ทางหมู่บ้านช้างพัทยานำเสนอชุดกิจกรรมแบบผสมผสาน อันได้แก่ นั่งช้าง เดินป่า ดูการสาธิตการผลิตผ้าไหม ล่องแพ และนั่งเกวียน 

กิจกรรมทั้งหมดนี้ช่วยส่งเสริมการเรียนรู้และให้ความเพลิดเพลินแก่นักท่องเที่ยวได้อย่างเต็มอิ่ม และรายได้จากการท่องเที่ยวนี้จะนำไปจัดสรรเพื่อการดูแลและอนุรักษ์ช้างไทยให้คงอยู่สืบไป

สำหรับผู้ที่สนใจ สามารถเยี่ยมชมหมู่บ้านช้างพัทยา โดยใช้เส้นทางจากถนนสุขุมวิทเข้าถนนพรประภานิมิตรมาประมาณ 5 กิโลเมตร  และเลี้ยวขวาเข้าเส้นทางไปมาบยายเลีย 2 กิโลเมตร สามารถสอบถามรายละเอียดเพิ่มเติม

ย้อนกลับไปเมื่อ 40 ปีที่แล้ว ช้างเป็นแรงงานสำคัญในการทำกิจการป่าไม้ บางครั้งช้างแรงงานเหล่านี้อาจเจ็บป่วยหรือได้รับบาดเจ็บจากการทำงานจนไม่สามารถกลับไปปฏิบัติหน้าที่ต่อได้ ในขณะเดียวกัน พื้นที่ป่าไม้อันเป็นที่อยู่อาศัยของช้างก็ลดปริมาณลงอย่างรวดเร็ว ซึ่งเป็นการยากที่ช้างบาดเจ็บจะกลับไปดำรงชีวิตในป่าดังเดิม หมู่บ้านช้างพัทยา จึงค่อยๆ เติบโตขึ้นเพื่อเป็นแหล่งพักพิงที่ปลอดภัยและเงียบสงบสำหรับช้าง ปัจจุบัน หมู่บ้านช้างพัทยา ยังคงดูแลช้าง และจัดกิจกรรมต่างๆ เกี่ยวกับช้างเพื่อเป็นแหล่งเรียนรู้ชีวิตของช้างและวิถีชีวิตการอยู่ร่วมกันระหว่างคนกับช้าง เช่น การแสดงช้าง ซึ่งแสดงให้เห็นชีวิตประจำวันของคนและช้าง เริ่มด้วยการอาบน้ำให้ช้าง การให้อาหารช้าง ช้างสอนคน คนฝึกช้างทำงาน การจับช้างป่าให้มีความเสี่ยงน้อยที่สุด รวมถึงการแสดงความสามารถอันแสนน่ารักของช้าง อย่างการเตะฟุตบอล เป็นต้น โดยบรรยายเป็นภาษาอังกฤษตลอดกิจกรรมเพื่อตอบรับกับนักท่องเที่ยวต่างชาติ อันเป็นนักท่องเที่ยวกลุ่มหลัก และเปิดโอกาสให้นักท่องเที่ยวสามารถถ่ายรูปคู่กับช้างเป็นที่ระลึก

นักท่องเที่ยวสามารถเพลิดเพลินกับกิจกรรมนั่งช้างชมหมู่บ้าน พร้อมชมการสาธิตการผลิตผ้าไหมที่เรือนไหม หรือหากใครต้องการสัมผัสวิถีช้างและอิ่มเอมกับวิถีไทยอย่างเต็มรูปแบบ ทางหมู่บ้านช้างพัทยานำเสนอชุดกิจกรรมแบบผสมผสาน อันได้แก่ นั่งช้าง เดินป่า ดูการสาธิตการผลิตผ้าไหม ล่องแพ และนั่งเกวียน 

กิจกรรมทั้งหมดนี้ช่วยส่งเสริมการเรียนรู้และให้ความเพลิดเพลินแก่นักท่องเที่ยวได้อย่างเต็มอิ่ม และรายได้จากการท่องเที่ยวนี้จะนำไปจัดสรรเพื่อการดูแลและอนุรักษ์ช้างไทยให้คงอยู่สืบไป

สำหรับผู้ที่สนใจ สามารถเยี่ยมชมหมู่บ้านช้างพัทยา โดยใช้เส้นทางจากถนนสุขุมวิทเข้าถนนพรประภานิมิตรมาประมาณ 5 กิโลเมตร  และเลี้ยวขวาเข้าเส้นทางไปมาบยายเลีย 2 กิโลเมตร สามารถสอบถามรายละเอียดเพิ่มเติม/ขอบคุณ ททท.